對於人類來說,這是一小步,對於商業航天業來說,這是一次巨大的飛躍。

5月30日,SpaceX Falcon 9火箭成功起飛,標誌著人類太空飛行的新紀元。NASA宇航員Bob BehnkenDoug Hurley發射了從肯尼迪航天中心到國際空間站(ISS)的Demo-2飛行任務。

宇航員被送往國際空間站,他們將在那裡停留大約三個月。

億萬富翁企業家埃隆·(Elon Musk)的私人航天公司SpaceX的發射,是由私人而非美國國家航空航天局()擁有和運營的商業開發的航天器首次將人類送入軌道。

在去年推出的人類送入軌道,從美國本土是在2011年自那以後,NASA不得不順利出行乘坐俄羅斯聯盟號飛船,以幫助宇航員往返國際空間站。

NASA支付的最新任務有望在太空私有化的下一個重要階段拉開序幕,迄今為止,私有化一直專注於衛星發射。

未來的計劃包括發射私人宇航員,私人空間站,甚至私人太空任務。

但是,隨著這個新領域的出現,也帶來了許多新挑戰,包括太空政治化。

革新商業太空旅行

NASA與SpaceX簽訂合同的動機是價格標籤。

航天飛機的每次飛行使美國宇航局 損失15億美元。在一個航天飛機軌道上將一個人送入太空的 費用為每個座位1.7億美元,而俄羅斯聯盟號任務的人均費用超過8000萬美元。

相比之下,SpaceX的Crew Dragon太空艙每個座位為60-67百萬美元。用獵鷹火箭將一 公斤貨物送入太空要花費$ 2,720 ,而不是$ 54,500。儘管航天飛機 造價 為274億美元,但“乘員乘龍”的造價卻為17億美元。

該機構於 2014年開始與SpaceX和航空巨頭波音公司合作開發私人發射功能。SpaceX最終以 10億美元的價格擊敗了波音公司。

正在生產自己的發射系統的波音公司,有望在明年與美國國家航空航天局(NASA)的機組人員一起飛行 Starliner太空艙。

美國宇航局已向SpaceX和波音公司共同獎勵近 80億美元,用於開發其競爭對手的火箭。

這些新的商業太空領域包括傳統的航空航天公司,如 Orbital ATK和 United Launch Alliance,以及創新型初創公司,如Jeff Bezos的 Blue Origin和Richard Branson的 Virgin Orbit。

借助其創新的力量,SpaceX開發了首款具有 觸摸屏控制功能的太空飛行器,可 在地面上起飛和降落的可重複使用火箭,以及首款可在無人參與的情況下從發射到對接 自動飛行的太空艙。

斯坦福大學教授,美國宇航局艾姆斯研究中心前主任 斯科特·哈伯德說: “我們開始了令人振奮的新篇章,使美國航空航天局現在可以專注於深空了。” “可以像飛機票那樣購買到更高的,從低到低的地球軌道的常規行程。”

私人太空競賽的第一階段已經開始。

得克薩斯州初創公司Axiom Space已與SpaceX簽約,到2021年將 派出四名宇航員進行商業飛行。NASA還授予Axiom一份合同,為ISS 建造一個 私人模塊,以探索低重力的商業應用。

現在正在考慮使用私人空間站,因為一旦NASA使用壽命到期,NASA可能就不會渴望也沒有資金來更換它。

另一家初創公司 Space Adventures已與SpaceX 達成協議,以在2022年之前促進軌道旅遊。

馬斯克的目光也超越了地球的軌道。

SpaceX正在研發Falcon 9可重複使用火箭“ Super Heavy”的更大版本,該火箭的目的是攜帶一個能夠容納多達100人的深空太空艙登上月球,最終到達火星。

實際上,馬斯克創立SpaceX的主要原因是殖民火星,目標是到2050年在紅色星球上發展成百萬人口的定居點, 並提供披薩飯館。

資料來源:www.trtworld.com

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